zondag 30 januari 2011

Eindelijk begonnen

Het idee speelde al jaren door mijn hoofd: een boek schrijven over de plantages in het Commewijnedistrict in Suriname. Dit zou mijn liefde voor geschiedenis combineren met mijn (voormalige) werk als tropisch landbouwkundige. Waarom deze keuze?
In 1991 studeerde ik af aan de LandbouwUniversiteit Wageningen, na daarvoor eerst de Tropische Landbouwschool in Deventer te hebben doorlopen. Mijn eerste baan begon op dag dat ik eigenlijk mijn bul moest ophalen. Op die dag kwam ik aan in Suriname om als hoofd landbouwkundige dienst op de oliepalmplantage Victoria in het Brokopondodistrict te gaan werken. Omdat het niet zo leuk was te werken op een plantage van slechts 200 hectare (de overige 1.400 hectare was vernietigd door speerrot) stapte ik over naar de citrusplantage Weltevreden in Suriname. Daar raakte ik geboeid door de rijke historie van dit district. Helaas moest ik om medische redenen al snel terug naar Nederland. Toch bleef er iets knagen, een gevoel dat er iets niet af was. Daaruit ontstond het idee om te gaan schrijven over deze historie. Lang bleef dit beperkt tot een vaag plan. Eindelijk heb ik van dit vage plan een concreet doel gemaakt en ben ik begonnen met schrijven. Dit weekeinde mijn eerste literatuuronderzoek. Internet is een prachtige manier om snel informatie te verzamelen. Al snel ontdek ik heel wat bronnen en zit documenten uit 1843 digitaal door te bladeren. Voor ik het weet word ik teruggezogen in de tijd en komt het verleden tot leven.